URODZINOWE WSPOMNIENIA WIELKICH FOTOGRAFEK - Madame d'Ora

Madame d’Ora przyszła na świat 20 marca 1881 roku w Wiedniu, jako Dora Philippine Kallmus. Z pochodzenia Żydówka, dorastała w austriackiej, prawniczej, naprawdę szanowanej rodzinie. Mimo to nie miała lekko - wybierając zawód fotografa, który w tamtych czasach w zasadzie był zarezerwowany dla mężczyzn, musiała się liczyć z wieloma przeciwnościami. Nie przeraziło jej to – postanowiła, że zostanie fotografką i tak się stało.

W 1905 roku była pierwszą kobietą dopuszczoną do kursów teoretycznych na Graphische Lehr-und Versuchsanstalt oraz została członkinią Towarzystwa Fotograficznego Wiedniu. Uczyła się w Berlinie u słynnego niemieckiego fotografa- portrecisty Nicoli Perscheida. Tam też poznała jego asystenta Artura Bendę, z którym w 1907 roku otworzyła własny warsztat fotograficzny. Benda-D'Ora Studio mieściło się w Wiedniu, a ona sama posługiwała się odtąd pseudonimem artystycznym Madame d’Ora. Fotografowała celebrytów, dzięki czemu szybko zyskała sławę – jej zdjęcia były zachwycające. Ważnym kadrem okazał się choćby portret znanego malarza, Gustawa Klimata, zrobiony w 1908 roku. Wspinając się po ścieżkach kariery artystycznej, Dora Kallmus postanowiła zmienić otoczenie.

W 1924 roku założyła kolejne studio fotograficzne, tym razem w Paryżu i przeniosła się do Francji. Tam zajęła się fotografowaniem mody i szybko stała się pionierką w tej dziedzinie. Współpracowała z paryskimi magazynami mody "Femina" i "Die Dame". W latach trzydziestych XX wieku zaskakiwała swoim wyczuciem smaku w fotografii, a jej kadry pełne kobiecości i elegancji budzą podziw po dziś dzień. Wykonała znakomite portrety takim sławom jak: Josephine Baker , Tamara Lempicka , Alban Berg , Niddy Impekoven , Maurice Chevalier czy Colette.

Niestety druga wojna światowa dla niej, jako Żydówki, była okresem wyjątkowo ciężkim. Kiedy Niemcy zaatakowały Francję, uciekła do klasztoru na wsi. Jej siostra zginęła w obozie koncentracynym. Mary wróciła do Paryża z końcem 1946 roku, jednak jej fotografie już nigdy nie były takie same. Jej umysł został dotknięty brutalną wojną, a sposób patrzenia na świat uległ zmianie. Najlepszym tego dowodem jest wstrząsający cykl zdjęć wykonany przez d’Orę w paryskiej ubojni bydła. Artystka zajęła się trudnymi tematami, do fotografowania mody już nie wróciła. Zmarła w 1963 roku, w Austrii, mając 82 lata.